Les chats ont une respiration très discrète. Un chat qui respire bruyamment ou qui tousse a probablement un problème.
Cela peut être bénin, mais soyez vigilant.


Au repos, un chat respire silencieusement par le nez à une fréquence de 25 à 30 respirations par minute. Le ronronnement n’est pas lié à la respiration : c’est un signe de plaisir ou une réaction au stress. Mais s’il est plus fort ou plus profond, il peut être révélateur d’une douleur ou d’une maladie. De même, si le chat respire par la bouche, ce qui est rare, il peut être souffrant : présenter une infection, un trouble cardiaque ou pulmonaire. Vérifiez si le nez n’est pas bouché par du mucus, du sang ou du pus et nettoyez-le délicatement avec du coton humide. N’enfoncez rien dans le nez.



La dyspnée

Les symptômes
On appelle dyspnée une extrême difficulté à respirer. Un chat atteint de ce type de symptôme se tapit, allonge son cou pousse ses coudes loin du thorax et s’aide des muscles abdominaux pour faire sortir l’air des poumons (vous verrez les muscles de son ventre bouger).


Les soins d’urgence
Soyez très attentionné envers un chat dans cet état car tout stress supplémentaire accélérerait encore sa respiration. Si le chat arrête de respirer, allongez-le sur le côté, tirez doucement sa langue pour dégager la gorge et stimuler la respiration (voir : Urgence et premier soin), et vérifiez que rien n’est coincé (ne vous faites pas mordre).






Chez le vétérinaire
Amenez le chat au plus vite chez le vétérinaire. Celui-ci vous demandera des informations précises concernant la crise. Est-elle apparue soudainement ou progressivement? Est-ce arrivé lorsque le chat était actif? A-t-il été pris dans une bagarre ou un accident? A-t-il d’autres douleurs ou d’autres symptômes (le nez ou les yeux qui coulent, toux ou manque d’appétit?) Une radiographie pulmonaire peut être nécessaire. Ces investigations seront effectuées sous sédatif : en effet, un chat souffrant de troubles respiratoires présente davantage de risques anesthésiques. Lorsqu’une intervention chirurgicale doit être pratiquée, par exemple, en cas d’une rupture du diaphragme lors d’un accident de la circulation, l’anesthésie est indispensable.

La toux
La toux est rare chez les chats. En général, elle révèle une affection des poumons, du cœur ou, de façon plus rare, de la trachée ou des voies respiratoires. Une toux sèche occasionnelle n’a rien d’alarmant mais une toux persistante, fréquente ou sévère devra être surveillée par un vétérinaire. Le praticien vous demandera tous les détails : quand avez-vous remarqué la toux? Est-elle sèche? À quelle fréquence apparaît-elle? Est-elle plus importante quand le chat est actif ou au repos? Les vaccins sont-ils à jour (voir Les maladies infectieuses) le chat présente-t-il d’autre symptômes? D’autres chats de la maison sont-ils affectés? Le vétérinaire examinera la gorge ou les voies respiratoires du chat avec un endoscope et pourra aussi prélever un échantillon de mucus pour procéder à un examen bactériologique ou microscopique, ou encore faire une radio des poumons.




Causes principales des problèmes respiratoires
Symptômes
Cause possibles
Ce qu'il faut faire
Crise de toux soudaine,
nez et yeux qui coulent,
éternuements
Coryza.
Inhalation d’un gaz irritant
(aérosol, par exemple)
Vérifiez les vaccins,
prenez rendez-vous avec le vétérinaire.
Accès de toux soudain,
éternuements
Exposition à des allergènes
Faites sortir le chat de cet endroit.
Toux grasse, chat déprimé, qui ne mange pas et a beaucoup de mal à respirer
Pneumonie Insuffisance pulmonaire Liquide, pus ou tumeur dans les poumons
Gardez le chat au calme et amenez-le chez le vétérinaire.
Respiration par la bouche à une fréquence de 60 à 90 inspirations par minute
Coup de chaleur Accident pulmonaire Empoisonnement Obstruction nasale Problème cardiaques
Rafraîchissez le chat à l’eau tiède. Cherchez les blessures ou les cause d’empoisonnement. Nettoyez le nez. Consulterez un vétérinaire.
Respiration bruyante (reniflements, nasillements)
Corps étranger ou tumeur obstruant l’arrière de la gorge ou du nez
Amenez le chat chez le vétérinaire. En cas d’urgence, retirez le corps étranger à la pince à épiler.









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