En dépit de son individualisme, le chat adore la vie en société, y compris avec d'autres animaux. Quelques règles simples vous permettront de faire cohabiter chat, chien, lapin etc...

Les personnes qui aiment les animaux en ont souvent plusieurs et il est important que tout ce petit monde s'entende bien. S'il est souvent surprenant de voir à quel point un chat peut s'attacher à un chien par exemple, ne vous faites aucune illusion en ce qui concerne ses relations avec les petits animaux tels que hamster, souris blanche, cochon d'Inde, poisson rouge etc. Le chat est avant tout un prédateur et ne leur fera pas de cadeau.

La majorité des chiens et des chats peuvent apprendre à vivre avec un autre animal. De quelle façon se développent ces liens et comment s’assurer que tout se déroule bien? Des animaux de différentes espèces peuvent passer de longs moments à se coller, à se bécoter et à se lécher, sans qu’ils paraissent être dérangés par la présence des humains qui les observent. Leurs maîtres les décriront comme des inséparables. Bien qu’on qualifie souvent d’amitié de tels liens entre différentes espèces, la spécialiste en comportement animal Jacinthe Bouchard ne croit pas qu’il s’agisse véritablement d’amitié. « Dans des relations d’amitié entre deux humains, l’un d’eux peut penser à l’autre même s’il n’est pas présent. Or un tel sentiment n’existe pas chez les animaux ». C’est pourquoi, selon la spécialiste, il faut plutôt parler d’ « entente ». Et, en général, quand il existe une véritable entente entre deux animaux vivant sous le même toît, celle-ci peut durer toute la vie!

On entend l’expression « être comme chien et chat » depuis tellement longtemps qu’on a fini par y croire, explique Caroline Bidaud, qui est spécialiste en comportement canin. Et pourtant, c’est tout le contraire! Le chien et le chat sont les deux espèces qu’on voit le plus souvent vivre en harmonie. Et il n’est pas rare qu’un chien vive sous le même toit que deux ou trois chats! Le chat et le cheval sont aussi d’excellents compagnons, ajoute Jacinthe Bouchard. On aperçoit souvent, dans le box du cheval, un chat couché sur son dos.




Les premières expériences




L’âge idéal pour les rencontres :
Si on veut adopter un animal et qu’on possède déjà un chien, un chat ou toute autre espèce d’animal, il faut bien y réfléchir. Car avant d’Introduire un nouvel animal au logis, il faut surtout penser à celui qui s’y trouve déjà et qui partage notre quotidien. Après tout, il est le premier arrivé! N’y a-t-il pas des privilèges liés à son ancienneté? Selon Jacinthe Bouchard, l’âge de l’animal est un facteur qu’on doit considérer. « Comme la période de socialisation du chien se situe de 0 à 4 mois, si le chien est très jeune, il y a 99.9% de chances pour qu’il s’entende bien avec le nouveau venu ». Dans ce cas, on peut opter pour un petit rongeur (hamster, gerboise, souris, etc), ou un cochon d’Inde. Si le nouveau venu est tout aussi jeune (un chaton, par exemple), les chances de réussite sont très bonnes. « Si le chien a été socialisé avec des congénères, mais qu’il n’est plus un chiot, il est aussi possible que cela fonctionne très bien ». Par contre, pour un chien âgé dont les habitudes sont ancrées ou pour un vieux chat qui a déjà établi son territoire, ce sera beaucoup plus difficile. La période d’adaptation risque d’être longue et laborieuse. Qui voudrait céder sa place aussi facilement?


Le chat adulte

Mais au fur et à mesure de leur croissance, il devient plus difficile d'encourager des relations harmonieuses entre le chat et les autres animaux. Seule exception à cette règle, souvent la femelle présente un instinct maternel qui surpasse tous les autres. Elle allaitera aussi bien un lapin qu'un écureuil ou un chiot.


Des risques plus élevés


Si le chien a tendance à protéger son bol de nourriture, il risque d’y avoir plus de conflits, affirme Jacinthe Bouchard, puisque les animaux vivant sous le même toit ont parfois le réflexe de manger dans la gamelle de l’autre. Ce comportement peut donc vraiment poser un problème. Si on veut tout de même aller de l’avant, il faut alors songer à consulter un spécialiste.

Votre animal adopte-t-il parfois un comportement de prédation? Peut-il attaquer le nouveau venu? Certains animaux voient une proie dans tout ce qui bouge. Heureusement, ils vont rarement jusqu’à l’ingestion, car c’est souvent juste un jeu. Par exemple, les chats sont naturellement de grands prédateurs. Alors, si vous adoptez un petit animal qui se sauve aussitôt qu’il voit le chat, celui-ci aura irrésistiblement envie de le pourchasser, ce qui est normal. Selon Jacinthe Bouchard, dans un tel cas, le lapin s’avère un bon choix, car il aura peur et figera sur place. Comme il ne sauvera pas, le chat ne s’y intéressera pas.


Faire les présentations:
Chien et chat peuvent sympathiser, ou du moins se tolérer, s'ils sont présentés avec doigté l'un à l'autre. Si vous avez un chien et envisagez d'adopter un chat, certaines précautions sont nécessaires. Certains chiens sont plus chasseurs que d'autres. Un chien qui n'a pas l'habitude des chats risque de considérer le nouveau venu comme un intrus ou une proie et de le pourchasser. Si vous avez déjà un chat, prenez un chien de caractère placide. Évitez les chiens de chasse.




Présenter un chaton à un chien



Procédez de manière progressive et selon les étapes suivantes

  • Assurez-vous que le chien a fait une bonne promenade, qu'il est rassasié et décontracté. Les personnes présentes doivent conserver leur calme.

  • Une personne tient le chien par son collier, tandis qu'une autre a le chaton sur ses genoux.

  • Celui qui tient le chien l'appelle par son nom et le rapproche du chaton, puis lui demande de s'asseoir. Ce premier pas franchi, récompensez-le avec des caresses et des friandises.

  • Si le chien conserve son calme, laissez-le renifler le chaton et récompensez-le encore une fois pour sa bonne attitude. Répétez cette opération plusieurs fois par jour jusqu'à ce que les deux animaux paraissent habitués l'un à l'autre.

  • Vous pouvez ensuite permettre au chaton de se déplacer dans la pièce. Tenez toujours le chien en laisse. Continuez à le récompenser s'il ne course pas le chaton. Ne les laissez jamais seuls les premières semaines et conservez une laisse accrochée au collier du chien au cas où il vous faudrait le retenir l'urgence.


  • Présenter un chien à un chat adulte


    La démarche avec un chat adulte est plus délicate, surtout si celui-ci n'a jamais sympathisé avec des chiens ou, pire encore, s'il a été pourchassé et effrayé par eux. Un chat adulte peut tout à fait pourchasser. Ce désastre ne ferait que renforcer la peur du chat et ne résoudrait aucunement votre problème. Soyez donc prudent et agissez en fonction des réactions et du caractère des animaux. Le mieux est de placer le chat dans un panier hors de la portée du chien pendant les premières rencontres, pour qu'ils puissent se sentir et s'observer à distance. Cette première étape franchie, poursuivez comme pour le chaton.




    Est-ce différent différent de présenter un chat à un chiot plutôt qu'à un chien?

    Oui, c'est beaucoup plus facile. Les chiots se montrent rarement agressifs face à un chat, et si ce dernier est un chaton, ils vont lâcher la bride à leur curiosité naturelle et faire connaissance plus rapidement et sans crainte. Un chat adulte, s'il peut craindre un chiot au début, se trouve bientôt rassuré par sa position d'aîné qu'il conservera dans leurs relations ultérieures. Soyez toutefois vigilant, car si le chat est intimidé par le chiot, il pourrait l'attaquer d'un coup de griffe sur le museau ou pire, dans les yeux. Attendez le moment propice pour les présentations, quand le chiot est fatigué de jouer, rassasié et calme.


    Le chat et l’oiseau

    Le chat ne peut cohabiter avec un oiseau que s’il y est initié alors qu’il n’est âgé que de quelques mois. On ne peut imposer un chat adulte un nouveau compagnon ailé. Il faut être conséquent!


    Une question d’antécédents

    Si votre nouveau compagnon provient d’un refuge, on vous donnera probablement des renseignements utiles quand à son caractère et à son comportement, qui vous aideront à parti du bon pied. Caroline Bidaud précise que « si deux espèces ont un instinct maternel ou grégaire, les chances de succès sont très bonnes. Par contre, si on accueille un chat habitué à vivre en toute liberté, il y aura sûrement de la friction dans l’air lorsqu’il rencontrera le chien. N’oublions pas qu’ils viennent de deux mondes complètement différents! On ne devrait pas imposer à un chien dominant, qui n’a jamais vécu avec d’autres animaux, l’arrivée d’un chat adulte. Cela pourrait mal tourner, nous avise-t-elle.

    Toutefois, les chats et les chiens peuvent sympathiser, sans pour autant se faire des câlins. Ils arriveront à se tolérer, tout simplement, sans qu’il y ait de friction. Il est normal que de petites altercations se produisent, au début mais ca ne devrait pas être trop grave.


    Patience et persévérance

    Que votre animal ait un bon caractère ou qu’il soit soumis, l’acceptation de « l’intrus » ne se fera pas du jour au lendemain. Peu importe l’animal, une période d’adaptation est toujours nécessaire. Il n’y aura probablement pas de coup de foudre entre eux! Mais, chez certains animaux, l’adaptation se fait tout en douceur et assez rapidement. Si le maître gère bien la situation et s’y prend de la bonne manière, il ne devrait pas y avoir de problème, insiste Caroline Bidaud. Le maître a aussi un rôle à jouer dans tout ça!

    Selon Jacinteh Bouchard, le meilleur conseil qu’on puisse suivre pour que le résultat soit positif, c’est de faire les présentations ailleurs que dans le salon, sur un terrain neutre, par exemple à l’extérieur. Vous devez faire preuve de patience, et toujours donner beaucoup d’affection à l’animal qui est chez lui, afin qu’il ne développe pas un sentiment de jalousie à l’égard de l’autre.


    Source : Votre chat (John et Caroline Bower)et Magazine animal








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